Trabalhadores de armazém estão forçando a Amazon a levar o COVID-19 a sério
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No início da terça-feira, 24 de março, Barbara Chandler dirigiu de sua casa em Queens para o armazém amazônico de Staten Island, onde trabalhou por três anos. As ruas estavam mais vazias que o normal. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, havia ordenado o fechamento de todos os negócios não essenciais dois dias antes, e o número de casos confirmados de COVID-19 no estado havia passado de 20.000. Mas o armazém, chamado JFK8, estava mais ocupado do que nunca, repleto de pedidos de uma população fechada.

Os colegas de Chandler no JFK8 estavam doentes há semanas, mas nenhum, até onde ela sabia, com o COVID-19. Ainda assim, era irritante. No dia anterior, ela enviou para casa um dos membros de sua equipe depois que eles vomitaram no posto, visitaram a unidade médica interna, Amcare, e tentaram continuar trabalhando. Uma semana antes, ela enviou vários colegas de trabalho doentes para Amcare, incluindo um que disse que seu noivo tinha COVID-19 e que Chandler nunca mais viu.

Chandler, 40, começou a se sentir mal no fim de semana, mas verificou a temperatura e não estava com febre. Por precaução, ela foi fazer um teste de coronavírus após o trabalho no dia anterior. Ela sentiu que precisava continuar trabalhando enquanto esperava o resultado. A Amazon daria duas semanas de licença remunerada se ela testasse positivo para o COVID-19. Mas se ela estivesse doente com outra coisa, teria que tirar uma folga sem remuneração. Ela tinha três filhos para sustentar e já estava começando a se sentir melhor.

Uma semana depois, o JFK8 se tornaria a primeira de várias instalações da Amazônia a ter trabalhadores saindo em protesto, pedindo que o armazém fosse fechado e limpo depois que os trabalhadores deram positivo para o COVID-19. A subsequente demissão da Amazon pelo organizador intensificou os holofotes nacionais e provocou condenações dos sindicatos, promessas de uma investigação do estado e cartas de parlamentares. Como a maior instalação da Amazon no ponto de acesso COVID-19 mais grave nos EUA, o confronto no JFK8 serve como uma prévia das tensões aumentando em toda a rede de atendimento da Amazon. Por um lado, há uma empresa que se vê prestando um serviço vital a milhões de americanos nativos e está determinada a manter operações em meio à crise. Por outro lado, há trabalhadores que se sentem cada vez mais inseguros em seus empregos e, à medida que a Amazon se esforça para trabalhar em seus armazéns para atender a uma demanda sem precedentes, com novos poderes para pressionar por mudanças.

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A Amazon já fez várias mudanças políticas em resposta à pandemia, muitas delas há muito desejadas pelos trabalhadores. Em meados de março, anunciou que os funcionários poderiam tirar uma folga ilimitada sem remuneração (anteriormente, eles seriam demitidos por mais do que receber um determinado valor) e receberiam até duas semanas de férias pagas se dessem positivo para COVID- 19 ou foram colocados em quarentena. Mais tarde, a empresa aumentou o salário em US $ 2 por hora, dobrou o pagamento de horas extras e concedeu folga aos trabalhadores de meio período. À medida que o vírus se espalhou, a Amazon separou as mesas dos refeitórios, turnos alternados, cancelou reuniões de stand-up e fez outros ajustes para permitir maior distância entre os trabalhadores.

Mas entrevistas com 12 funcionários da JFK8, bem como trabalhadores de outros armazéns, mostram que a implementação de precauções de segurança foi desigual. Muitas vezes, as mudanças são feitas somente depois que os trabalhadores exercem pressão. Após críticas, a Amazon começou a alertar os trabalhadores quando alguém em suas instalações dá positivo para o COVID-19, mas os documentos obtidos pela The Verge mostrar notificações ainda atrasadas por dias. Enquanto a Amazon concede aos trabalhadores colocados em quarentena duas semanas de licença remunerada, alguns trabalhadores que entraram em contato com indivíduos diagnosticados não estão sendo notificados. Embora a Amazon diga que demitiu o organizador do JFK8 por violar a quarentena, outros trabalhadores com maior exposição nunca foram contatados.

Após a paralisação do JFK8, a Amazon começou a verificar as temperaturas na entrada do armazém, aplicando regras de distanciamento social e pilotando o desinfetante de nevoeiro. Mas os trabalhadores tocavam alarmes há semanas e agora temem que seja tarde demais para evitar um grande surto.

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A Amazon se recusou a dizer quantos trabalhadores em quantas instalações deram positivo para COVID-19, mas Jana Jumpp, uma trabalhadora em um armazém em Indiana, está coletando alertas enviados aos trabalhadores e contou 314 trabalhadores em 111 instalações que foram diagnosticadas com o problema. vírus. JFK8 parece ser um ponto de acesso. Pelo menos 14 casos COVID-19 foram confirmados, de acordo com alertas vistos por The Verge. Os trabalhadores acreditam que o número real está mais próximo de 30.

Funcionários da Amazon em Staten Island Warehouse Strike Over Coronavirus Protection

Foto por Spencer Platt / Getty Images

O dia 24 de março seria um ponto de virada no JFK8. Chandler começou a trabalhar como sempre, mas duas horas depois de seu turno, outro gerente assistente, Christian Smalls, apareceu e disse que ela parecia doente – exausta, com os olhos injetados de sangue – e disse que deveria ir para casa. Outros colegas haviam notado sua aparência também, mas atribuíam isso ao excesso de trabalho. Smalls, no entanto, estava ansioso com o vírus que se espalhava há semanas e estava em alerta máximo.

Smalls, 31 anos e pai de três filhos, trabalhava no JFK8 desde que foi inaugurado em 2018 e nos armazéns da Amazon em Nova Jersey e Connecticut antes disso. É um bom trabalho, ele diz, com bons benefícios, e ele não teve nenhuma queixa. Mas no início de março, ele ficou preocupado com o que aconteceria quando o vírus chegasse ao armazém com seus 5.000 funcionários. Depois que alguns gerentes voaram de volta de Seattle, na época o maior ponto de acesso nos EUA, e um tirou licença médica, Smalls ficou alarmado o suficiente para ficar longe, usando o tempo de férias e, eventualmente, batendo nos 401k. Mas agora ele voltou e estava pressionando a gerência para fechar o prédio para limpeza e instituir outras medidas de segurança. Na semana anterior, Smalls e outros trabalhadores preocupados com os crescentes casos de doenças nas instalações foram repetidamente ao escritório do gerente e disseram que o prédio deveria ser fechado e limpo.

Em vez disso, a Amazon fez mudanças incrementais e incentivou os trabalhadores a manter o distanciamento social, mesmo que seus empregos tornassem isso impossível. (Um vídeo da sala de descanso de 19 de março mostra uma lanchonete lotada com trabalhadores comendo e caminhando a um metro e meio do outro.) “Eles diziam: ‘não temos casos confirmados, estamos seguindo as diretrizes do CDC, ‘”Diz Smalls. “Eles continuaram me dando essa desculpa, e eu disse: ‘sim, mas as pessoas estão ficando doentes ao meu redor'”.

“As pessoas estavam parecendo doentes e, além disso, ouvimos falar da pandemia na TV, é quase como se a pandemia não existisse dentro do armazém”, diz Derrick Palmer, um colega de trabalho que também expressou preocupação com a pandemia. gestão. “Não havia distanciamento social, não havia nada.”

Depois que Smalls enviou Chandler para casa, ele participou de uma reunião de supervisores, onde soube que um trabalhador havia testado positivo para o vírus, alguém que havia estado no prédio pela última vez em 11 de março. Mais uma vez, ele pediu que o prédio fosse fechado e, novamente, encontrou resistência. Mais alarmante para Smalls, os gerentes se recusaram a notificar todos os funcionários do JFK8 de que alguém havia testado positivo, optando por andar pelo chão e informar algumas pessoas. O resultado foi que a maioria dos trabalhadores ficou sabendo do caso quando alguém postou as notícias no Facebook mais tarde naquele dia ou quando Vice relatou a infecção naquela noite. Frustrados, Smalls saiu do prédio e foi para casa.

“Foi a última vez que a Amazon conseguiu meus serviços”, diz Smalls. “Depois disso, voltei ao prédio todos os dias às sete horas da manhã para levantar preocupações, e fiquei sentado naquele prédio oito horas por dia, tentando espalhar a palavra, para dizer a verdade às pessoas. . Como a gerência queria manter isso em segredo, senti que era minha obrigação. Eu não podia simplesmente ficar em casa e ver as pessoas ficarem doentes “.

Na manhã seguinte, Smalls retornou ao JFK8 e foi direto para a sala de descanso sem ter que entrar. Nova York havia confirmado mais de 30.000 casos de coronavírus naquela manhã, mas nas instalações pouco havia mudado. (Um vídeo gravado no dia seguinte, em 26 de março, mostra que as mesas foram separadas e as linhas gravadas no chão, mas os trabalhadores ainda estavam muito próximos.) No andar do armazém, Smalls e outros trabalhadores dizem que os funcionários costumavam trabalhar lado a lado para ombro e equipamento compartilhado. Por várias horas, Smalls contou aos colegas sobre o caso COVID-19 e reuniu um grupo para visitar o escritório do gerente geral, interrompendo a reunião da manhã.

O vídeo da visita mostra uma troca tensa, com trabalhadores e gerentes gritando um com o outro.

“Você pode passar para sua avó, seus filhos, qual é o objetivo? Por dinheiro? disse um trabalhador. Outro exigiu saber quantos casos houve na instalação. “O tempo é essencial agora”, acrescentou mais um trabalhador.

“Não tomamos essa decisão no nível do site, fechando ou não”, disse um gerente. “Também estamos seguindo as instruções do CDC. Terminamos esta conversa. ”

Durante o resto da semana, Smalls e outros trabalhadores voltaram ao escritório do gerente todas as manhãs e, apesar da troca intensa na quarta-feira, ele diz que a liderança do JFK8 geralmente apoiava, dizendo a ele quando seria um bom momento para os trabalhadores expressarem sua opinião. preocupações e agradecendo-lhe por manter as pessoas calmas. Mas em cada caso, a liderança prometeu levar suas preocupações para a gerência regional, e nada aconteceria.

Enquanto isso, Chandler estava em casa aguardando os resultados dos testes. Na quinta-feira de manhã, ela ligou para a unidade de atendimento de urgência e conseguiu: tinha o vírus. Ela enviou seu diagnóstico a três supervisores que perguntaram como ela estava se sentindo e disseram que encaminhariam seu caso para recursos humanos e segurança global. Mais tarde, Chandler recebeu uma ligação do RH. “O RH me disse que eu deveria ficar quieto”, diz Chandler. “Foi tudo o que me disseram.”

Quatro dias se passaram antes que os trabalhadores recebessem um alerta sobre o segundo caso no JFK8, mas outro trabalhador ouviu o diagnóstico de Chandler e o postou no Facebook. Cercado de perguntas, Chandler postou as notícias ela mesma e mandou uma mensagem para Smalls, que levou as notícias ao escritório do gerente e disse que as dezenas de trabalhadores com quem Chandler havia entrado em contato deveriam ficar em quarentena. “Eles disseram: ‘Ah, não, nós o notificaremos por telefone ou e-mail'”, lembra Smalls.

Dois dias depois, no sábado, Smalls estava sentado na sala de descanso conversando com os trabalhadores sobre o vírus quando um gerente sênior o levou para o lado e lhe disse que na terça-feira passada, ele havia entrado em contato com alguém que deu positivo. Eles disseram que os Smalls devem ficar em quarentena e devem deixar o prédio, de acordo com Smalls e dois outros trabalhadores presentes.

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Um porta-voz da Amazon diz que a empresa não diz aos trabalhadores com quem eles entraram em contato por respeito à privacidade dos trabalhadores e que foi informado pela primeira vez que o funcionário Smalls teve contato com testes positivos em 27 de março. O porta-voz disse que a Amazon começou a notificar os trabalhadores imediatamente e disse a Smalls no dia 28 que ele deveria deixar o prédio e entrar em quarentena. Mas como o supervisor disse a Smalls que ele havia sido exposto na terça-feira, dia 24 – quando Chandler, o segundo caso conhecido na instalação, foi o último no prédio – Smalls, Chandler e outros trabalhadores supuseram que a exposição em questão era o momento em que Smalls mandou Chandler para casa.

Chandler e Smalls dizem que essa troca foi breve, a cerca de cinco minutos e a um metro e meio de distância. Chandler diz que teve um contato mais próximo com aproximadamente 40 pessoas naquele dia e no dia anterior. No entanto, até onde ela sabe, nenhuma foi colocada em quarentena. Palmer, que trabalhou com Chandler, não foi colocado em quarentena e não conhece ninguém de sua equipe. “Você vai me dizer que nenhum desses 40 associados teve contato com ela? Isso é impossível “, diz ele. (A Amazon se recusou a dizer quantos outros trabalhadores foram colocados em quarentena além dos Pequenos.)

Um trabalhador que esteve em estreito contato com Chandler por períodos prolongados no dia 24 nunca foi colocado em quarentena. A trabalhadora, que pediu para permanecer anônima, não soube que Chandler havia testado positivo até a sexta-feira depois que Chandler obteve seus resultados ao verificar o Facebook. Ao ver a postagem de Chandler, ela contatou seu supervisor perguntando se deveria colocar em quarentena e foi informado que o RH ligaria para as pessoas em breve, de acordo com as capturas de tela exibidas por The Verge. Ela nunca recebeu uma ligação. No sábado, ela voltou a enviar uma mensagem para o supervisor e lhe disseram que alguém conversaria com os trabalhadores durante o turno no dia seguinte. Mas no domingo, quando o trabalhador retornou ao JFK8, o supervisor de plantão parecia não saber sobre o incidente e depois disse a ela que a equipe de segurança havia analisado o vídeo e colocado em quarentena qualquer pessoa que tivesse contato próximo com Chandler por mais de 15 minutos.

“Chris só ficou em quarentena porque começou a latir”, disse o trabalhador. “Eu tive mais contato com Barbara, Chris teve cerca de cinco minutos com ela, eu tive quase uma manhã inteira. E eles não me disseram absolutamente nada até eu falar com [a supervisor] e disse: vamos mencionar isso? O que está acontecendo?'”

“Foi uma retaliação”, diz Smalls. “Foi uma tentativa de me silenciar.”

Depois de serem expulsos do prédio, Smalls decidiu organizar a paralisação. Ele entrou em contato com outros funcionários com quem conversara na sala de descanso e formou um bate-papo em grupo no Instagram. Eles postaram no Facebook e imprimiram panfletos, que os trabalhadores deixaram nos banheiros do JFK8 no dia seguinte. “Tivemos 24 horas para fazer isso”, diz Smalls. “Eu corri para o CVS. Gastei US $ 100 em placas e pôsteres. Eu estava indo. Não dormi naquela noite. “

Na manhã de segunda-feira, os trabalhadores do JFK8 receberam um alerta de texto: um novo caso COVID-19 na instalação havia sido confirmado, o último no prédio em 24 de março. Chandler diz que era ela. Quatro dias se passaram desde que ela disse aos supervisores que testou positivo.

Por volta do meio dia, os trabalhadores saíram. Os organizadores dizem que 60 funcionários protestaram, enquanto a Amazon colocou o número em 15. Muitos usavam máscaras caseiras ou bandanas no rosto e carregavam cartazes pedindo que o prédio fosse fechado e limpo. Smalls voltou às instalações pela primeira vez desde sua expulsão e ficou com manifestantes no estacionamento, dirigindo-se a repórteres.

Quando chegou em casa, Smalls recebeu uma ligação do mesmo supervisor que o colocou em quarentena, dizendo que ele havia violado a diretiva retornando ao JFK8 e foi demitido. Em um comunicado, a Amazon disse mais tarde que não demitiu Smalls por organizar o protesto, mas por “colocar em risco a saúde e a segurança de outras pessoas” ao voltar para a instalação depois de ser colocada em quarentena.

O tiroteio levou a Smalls uma audiência muito maior do que a paralisação jamais teria. Sindicatos e funcionários eleitos emitiram declarações pedindo sua reintegração. O prefeito de Nova York, Bill de Blasio, ordenou à Comissão de Direitos Humanos da cidade que investigasse sua demissão. Smalls deu entrevista após entrevista e apareceu na MSNBC na noite seguinte. Minutos após o término do segmento, os trabalhadores da JFK8 receberam um alerta: três novos casos na instalação.

Durante todo o furor, a Amazon deu um tom justo, alegando que Smalls era a ameaça real à segurança do trabalhador, e sua demissão mostra quão seriamente a empresa está levando o vírus. “Estou confuso. Pensei que você queria que protegêssemos nossos trabalhadores? Jay Carney, diretor de relações públicas da Amazon twittou no senador Bernie Sanders na quarta-feira. “Senhor. Smalls propositadamente violou as regras de distanciamento social, repetidamente, e foi colocado em quarentena paga por 14 dias para exposição ao COVID. 30/3 ele voltou ao site. Colocar conscientemente nossa equipe em risco é inaceitável. ”

Essa acabou sendo uma estratégia desenvolvida nos níveis mais altos da empresa. Posteriormente, o vice obteve notas de uma reunião de Jeff Bezos, na qual o conselheiro geral da Amazon, David Zapolsky, chamou Smalls de “não inteligente ou articulado” e discutiu planos para torná-lo “a cara de todo o movimento sindical / organizador”. (Os trabalhadores iniciaram um esforço de sindicalização no JFK8 logo após a abertura, embora Smalls diga que ele não estava envolvido.) “Deveríamos passar a primeira parte de nossa resposta enfatizando o motivo pelo qual a conduta do organizador era imoral, inaceitável e possivelmente ilegal. , em detalhes, e só então siga nossos pontos de discussão habituais sobre segurança do trabalhador ”, escreveu Zapolsky.

Depois que o memorando vazou, Smalls deu mais uma rodada de entrevistas. “Eles estão tentando me silenciar desde o começo”, diz Smalls. “Tudo o que eu estava fazendo era tentar ajudar as pessoas no meu prédio, mas de alguma forma minha vida mudou em 24 horas, então ainda estou tentando lidar com isso.” Ele foi bombardeado com mensagens de funcionários da Amazon em todo o mundo. “Eu tenho o peso do mundo em meus ombros no que diz respeito ao setor de varejo. Eu tenho todas as pessoas da Amazon de todo o mundo me ligando e me mandando mensagens. Eles dão apoio e me sinto bem ao saber que estou dando voz a eles, mas, ao mesmo tempo, precisamos agir. Todo mundo está me alcançando, tipo, sim, você sabe o que faz, você sai do inferno em seus prédios. ”

Mas a demissão de Smalls também teve um efeito amortecedor no ativismo dos trabalhadores. Vários trabalhadores do JFK8 e de outras instalações da Amazon dizem que compartilham suas preocupações e apoiariam uma paralisação, mas que após a sua demissão, eles têm medo de arriscar seus empregos. Preocupados com a saúde, mas relutantes em protestar, eles decidiram ficar em casa sem remuneração e esperam que a pandemia recue em breve. Quando os trabalhadores do JFK8 saíram pela segunda vez nesta segunda-feira, apenas 10 protestaram. Outros postaram mensagens de apoio on-line a partir da segurança de suas casas.

Funcionários da Amazon em Staten Island Warehouse Strike Over Coronavirus Protection

Foto por Spencer Platt / Getty Images

Desde a primeira paralisação, os funcionários do JFK8 receberam alertas quase diários sobre novos casos de coronavírus. Os alertas não especificam um número, dizendo apenas que novos casos “múltiplos” ou “adicionais” foram confirmados. A Amazon se recusou a dar um total. Supondo que cada alerta represente apenas dois casos, houve pelo menos 14 e os trabalhadores estimam que haja o dobro.

A Amazon rejeitou publicamente as ações dos trabalhadores no JFK8 e em outros lugares, chamando suas reivindicações de “simplesmente infundadas” e dizendo que tomou “medidas extremas” para garantir a segurança dos funcionários. Mas, depois dos protestos, a empresa instituiu novas precauções de segurança rapidamente. Dias após a paralisação no JFK8 e protestos semelhantes em Chicago e Detroit, a Amazon anunciou que instalaria leitores de temperatura em seus armazéns e qualquer pessoa com febre acima de 100,4 graus Fahrenheit seria mandada para casa. Os trabalhadores o receberam como um passo positivo, apesar de não ter pego alguém como Chandler, que nunca teve febre. Após críticas por enviar trabalhadores febris, mas não diagnosticados, para casa sem remuneração, a Amazon começou a oferecer salário parcial. No JFK8 e em outros lugares, os trabalhadores agora recebem máscaras no início de seu turno. A empresa também disse aos trabalhadores que instituiria “distanciamento social obrigatório”, potencialmente demitindo trabalhadores que “violam intencionalmente” as diretrizes. (Uma funcionária que recebeu um artigo no JFK8 disse que seu trabalho ainda precisava estar próximo e temia que ela fosse demitida por violações inevitáveis.) Nesta semana, a Amazon começou a pilotar o “nevoeiro desinfetante” no JFK8 e anunciou planos para começar a produzir seus próprios materiais. testes de diagnóstico para trabalhadores.

Em comunicado, a Amazon disse que vem implementando novas medidas de segurança nas últimas semanas e continuará a fazê-lo. “A saúde e a segurança de nossos funcionários são nossa principal prioridade”, disse um porta-voz da Amazon. “Desde os primeiros dias dessa situação, trabalhamos em estreita colaboração com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a Organização Mundial da Saúde (OMS) e as autoridades locais de saúde para responder proativamente, garantindo que continuemos a servir os clientes enquanto tomamos as medidas necessárias. cuidar de nossos associados e equipes. “

“Eles eram lentos? Sim, definitivamente ”, diz Palmer. “A única razão pela qual eles estão fazendo isso é porque os divulgamos na mídia”.

Mas os trabalhadores temem que as medidas cheguem tarde demais para evitar um grande surto e cinco dos 12 trabalhadores The Verge Os entrevistados decidiram ficar em casa sem remuneração, por medo de infectar membros vulneráveis ​​da família ou por preocupações com sua própria segurança. “Eu preciso do salário, tenho contas a pagar”, disse um trabalhador. Mas ela tem asma e mora com a avó, e um dia na sala de descanso ficou sobrecarregado de ansiedade e nunca mais voltou. Outro trabalhador ficou alarmado com os alertas repetidos sobre novos casos e parou de entrar. “Não posso me dar ao luxo de não estar lá, mas, pelo mesmo motivo, não posso me dar ao luxo de pegar o vírus”, disse ela.

Chandler ainda está se recuperando e desenvolveu tosse. Ela espera poder voltar ao trabalho em breve. Ela esgotou as duas semanas de licença para coronavírus e agora recebe apenas 60% de seu salário. (A Amazon diz que os funcionários que esgotam suas licenças por doença COVID-19 são elegíveis para invalidez de curto prazo, que paga 60% de seu salário.)

Ela acredita que pegou o vírus no armazém. Ela só sai para ir ao trabalho e voltar e está em contato tão frequente com seus colegas de trabalho. Chandler deseja que a Amazon tenha agido mais cedo e acha que agora é tarde demais para operar com segurança o armazém sem desligá-lo e testar todos antes de reabrir. “Eles deveriam ter notificado todos com o primeiro caso”, diz ela. “E eles deveriam ter fechado o prédio para limpeza profunda.”



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