O criador do iBackPack com falha concorda em nunca mais usar o crowdfunding
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Doug Monahan, o criador do fracassado projeto de crowdfunding do iBackPack, está se estabelecendo com a Federal Trade Commission e concordou em nunca mais usar o crowdfunding novamente. O acordo, apresentado hoje, ocorre após mais de um ano de idas e vindas entre a agência e Monahan, que atuou como seu próprio advogado no caso. A FTC processou Monahan por alegar que usurpou os quase US $ 800.000 que ele levantou no Kickstarter e no Indiegogo para dar vida às mochilas e, em vez disso, gastou o dinheiro em despesas pessoais e bitcoin. O acordo expressa que Monahan não concorda com nenhuma irregularidade.

O iBackPack foi lançado no Indiegogo em 2015 e novamente no Kickstarter em 2016. Monahan o classificou como um saco do futuro que “revolucionaria” a vida dos usuários. Eles poderão carregar todos os seus gadgets da mochila, que também inclui uma luva de arma embutida, Kevlar, bolsos de bloqueio de RFID, um alto-falante Bluetooth e um ponto de acesso móvel para uma conexão Wi-Fi portátil. Milhares de pessoas financiaram as malas nas duas plataformas.

Monahan disse The Verge no ano passado, ele se voltou para o crowdfunding depois de ver o sucesso de um dos gadgets com falha mais notórios do Kickstarter: um cooler com um alto-falante Bluetooth, carregadores USB e um liquidificador embutido. Ele levantou mais de US $ 13 milhões no Kickstarter e mais tarde desencadeou sua própria investigação estadual por não entregar as unidades.

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Foto de Marie De Jesus para The Verge

“Eu vi o Coolest Cooler e estou pensando, ‘Jesus, se as pessoas vão doar US $ 14 milhões a um resfriador pelo amor de Deus que eles usam apenas todo fim de semana, talvez, então o que eles precisam? ‘”, ele pergunta. “Eles precisam de uma mochila. Todo mundo usa mochilas … nunca, em meus sonhos mais loucos, pensei em receber US $ 800.000 e ter o FTC no meu pescoço me chamando de ladrão mentiroso, trapaceiro e desprezível. ”

Cinco anos após o lançamento de sua campanha, poucos apoiadores receberam uma sacola. Monahan enviou algumas unidades beta, mas a grande maioria dos patrocinadores nunca recebeu nada pelo dinheiro que prometeram. Os apoiadores se organizaram em um grupo no Facebook com a missão de obter reembolsos e rastrear Monahan. Os apoiadores entraram em contato com a FTC, junto com o Better Business Bureau, e investigaram seu passado e descartaram tudo o que encontraram, como garantias fiscais, seu endereço e seu restaurante favorito de Austin, no grupo do Facebook.

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Isso resultou na FTC processando Monahan. Em maio de 2019, a agência alegou que Monahan estava operando um “esquema de financiamento coletivo fraudulento” e “tinha usado grande parte dos fundos para si mesmo”. Monahan afirma que não fez nada de errado e que as empresas simplesmente falham às vezes. Ele também culpou as baterias de íon-lítio e o recall do Samsung Galaxy Note 7. A saga do iBackPack ocorreu nessa época, e Monahan disse que não se sentia à vontade ao enviar as baterias porque alguém poderia ter morrido.

Numa entrevista com The Verge no início deste ano, Monahan disse que estava considerando um acordo, desde que tivesse permissão para enviar as mochilas para seus apoiadores. O acordo de hoje estipula que ele pode fazê-lo, mas sem pedir mais dinheiro aos patrocinadores ou usar o financiamento coletivo. O acordo também sugere que os apoiadores não receberão um reembolso por suas mochilas. O julgamento monetário de US $ 797.502,20 está suspenso, afirma o acordo, desde que Monahan represente com precisão sua situação financeira à agência.

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Foto de Marie De Jesus para The Verge

O juiz ainda precisa assinar esse acordo, mas ambas as partes concordaram. Esse acordo também garante que Monahan mantenha a agência ciente de seu paradeiro e mantenha registros relacionados aos seus negócios pelos próximos 20 anos.

Isso faz do iBackPack a segunda campanha de crowdfunding a se estabelecer com a FTC. A agência apenas uma vez investigou um criador, Erik Chevalier, que levantou mais de US $ 122.000 para um jogo de tabuleiro e depois vendeu os dados dos patrocinadores para empresas externas. O jogo nunca foi lançado. A FTC estabeleceu um acordo com Chevalier por quase US $ 112.000 e ordenou que ele parasse de divulgar ou se beneficiar das informações pessoais dos clientes.

O caso de Monahan provavelmente servirá como ponto de referência para o crowdfunding ter falhado. Muitas vezes, os gadgets com financiamento coletivo não são enviados ou são atrasados ​​por anos, mas poucos chegam ao ponto em que a FTC parece que deveria e pode intervir para dar clareza e justiça aos apoiadores.

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