Como as cidades estão combatendo o coronavírus no transporte público
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Com o aumento de novos casos de coronavírus, as agências de transporte público nos EUA estão intensificando seus planos de resposta a vírus contagiosos. O principal entre esses itens de ação é o alvejante – e muito.

A Autoridade Metropolitana de Transportes da cidade de Nova York, que hospeda 8 milhões de passageiros por dia, disse que trará uma grande quantidade de água sanitária e outros tratamentos antivirais. Eles serão usados ​​para limpar equipamentos de estações de metrô, como máquinas MetroCard, catracas e corrimãos. Com 472 estações de metrô acima e abaixo do solo, 4.373 ônibus e 6.418 vagões, a tarefa à frente é enorme. A agência disse que sua frota completa – todos os vagões do metrô, ônibus e trens – seria desinfetada a cada 72 horas.

“Se cheira a água sanitária quando você entra em um ônibus ou quando uma criança vai à escola, não é uma colônia ruim”, disse o governador de Nova York, Andrew Cuomo, em 2 de março. “É alvejante.”

Mas a mensagem dos funcionários eleitos foi decididamente mista sobre se as pessoas devem evitar o transporte público. Em uma entrevista coletiva na quinta-feira, o presidente do Conselho da Cidade de Nova York, Corey Johnson, disse que era seguro andar de metrô e que ele o fez no início do dia. O prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, alvo frequente de críticas por seu uso frequente de um SUV da cidade, foi fotografado usando o metrô para uma viagem da prefeitura ao escritório de gerenciamento de emergências do Brooklyn.

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Dias depois, o prefeito recebeu uma mensagem diferente: tente pular os trens lotados, se puder.

A idéia de que uma plataforma de metrô lotada é de alguma forma menos perigosa do que um metrô lotado parece questionável. E embora o prefeito esteja incentivando as pessoas a andar de bicicleta ou a andar, a cidade não está fechando as ruas de carros particulares para incentivar os nova-iorquinos a usar modos de transporte alternativos. De qualquer forma, é provável que as pessoas interpretem a mensagem de Blasio sobre o trânsito como uma desculpa para usar serviços de carona como Uber ou Lyft, o que piorará o congestionamento do tráfego e arruinará as viagens para todos.

Esses tipos de escolhas agora estão sendo sentidos pelas cidades de todo o país. As autoridades de saúde alertaram que o vírus parece se espalhar facilmente, viajando pelo ar em pequenas gotas produzidas quando uma pessoa doente respira, fala, tosse ou espirra. E de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o vírus pode viver em certas superfícies por até 24 horas. Especialistas em doenças infecciosas vêm pedindo às cidades que se preparem para medidas de “distanciamento social”, como cancelar grandes reuniões públicas, dividir salas de aula em grupos menores ou dar alguns dias de folga para alguns alunos, adiar reuniões presenciais ou organizar pessoas para trabalhar em casa.

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MTA limpa estações de metrô à medida que mais casos de coronavírus são confirmados na região de Nova York

Foto por Yana Paskova / Getty Images

Mas boa sorte se distanciando socialmente em áreas urbanas densas, onde as pessoas vivem de bochecha a bochecha e se amontoam em metrôs e ônibus lotados diariamente.

“Não há dúvida de que, se você esteve no metrô de Nova York, está em contato próximo com muitos de seus concidadãos”, disse William Schaffner, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt. “É nesse tipo de ambiente em que o coronavírus pode se espalhar se você não tomar cuidado.”

Em todo o país, as autoridades de transporte estão usando o alvejante para responder ao novo coronavírus.

Em San Francisco, funcionários do BART estão limpando seus ônibus e metrôs com desinfetantes, enquanto tentam tranquilizar um público ansioso. Mas até agora, não há sinal de que a doença esteja impedindo as pessoas de andar. O BART continuou a transportar cerca de 405.000 passageiros diariamente, em média, todos os dias da semana de fevereiro, de acordo com dados divulgados ao Mercury News. Isso pode mudar à medida que o número de casos aumenta.

O metrô de Los Angeles formou uma força-tarefa de coronavírus para coordenar com as autoridades de saúde da cidade e o CDC. Os ônibus e trens da agência também estão sendo limpos e desinfetados todos os dias. Métodos preventivos semelhantes estão em andamento em Chicago, Boston e Seattle.

Cidade de Seattle desinfeta e limpa espaços públicos, com 6 mortes na área resultantes de coronavírus

Foto por Karen Ducey / Getty Images

Não está claro se isso abordará os medos das pessoas sobre o transporte público. Como observado por ViceAaron Gordon, uma pesquisa de 2005 descobriu que a maioria das pessoas nos países europeus e asiáticos evitaria o transporte público durante uma pandemia, com a maioria dos entrevistados listando metrôs e ônibus como locais de risco para infecção.

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Isso pode não ser o caso. Embora a pesquisa sobre o coronavírus ainda esteja em estágio inicial, um estudo de 2011 sobre um possível surto de gripe na cidade de Nova York determinou que 4% das transmissões ocorreriam no metrô. “Isso sugere que intervenções direcionadas a usuários de metrô seriam relativamente ineficazes para conter a epidemia”, concluem os autores do estudo.

É provável que as autoridades da cidade recomendem aos moradores a auto-quarentena antes de tomar medidas para reduzir ou desligar o transporte público. Mas de qualquer forma, o trânsito será afetado. Aconteceu na China, onde se originou o surto de coronavírus. O uso do transporte público caiu devido às restrições do governo às viagens.

De acordo com o Ministério dos Transportes da China, no último dia da corrida do ano novo lunar (18 de fevereiro), houve 13 milhões de viagens de passageiros, o que representa um declínio de 79,5% em relação ao último feriado do ano novo lunar. Entre 25 de janeiro, quando as restrições impostas pelo governo entraram em vigor, e 18 de fevereiro, o fluxo geral de tráfego de passageiros nos trens e nas estações de metrô combinados foi 82% menor.

O melhor conselho para evitar contrair a doença é lavar as mãos, evitar tocar no rosto e evitar contato pessoal com pessoas que tossem e espirram. “Estou curioso para saber como você faria isso no metrô”, acrescentou Schaffner.

MBTA intensifica esforços de limpeza para proteger contra o coronavírus

Foto por David L. Ryan / The Boston Globe via Getty Images

Dito isto, epidemiologistas dizem que é difícil avaliar o risco de contrair o vírus de alguém no transporte público. Muito disso depende de dois fatores: Quão cheio está? E quanto tempo você planeja passar lá?

“As pessoas que fazem passeios relativamente curtos podem se dar bem apenas andando e se exercitando”, disse Schaffner. “Acho que as pessoas terão mais cuidado em se distanciar o máximo possível.”

Os nova-iorquinos experimentaram isso em 2014, quando um médico que viajou para a Guiné foi infectado pelo Ebola e retornou à cidade. Apenas quando ele começou a se sentir “lento”, ele tomou a terrível decisão de andar de metrô.

A diferença, é claro, é que o Ebola é incrivelmente difícil de contrair, enquanto o coronavírus pode se espalhar mais facilmente. Além disso, ninguém contraiu Ebola em Nova York em 2014. “Sabemos que pessoas com sintomas mínimos ou nenhum sintoma podem transmitir o vírus”, disse Schaffner. É por isso que as autoridades de saúde pública estão incentivando as pessoas que pensam que podem estar infectadas a se manterem o mais distante possível de qualquer outra pessoa.

A maioria das agências de transporte público tem um vírus contagioso ou planos de resposta a uma pandemia para entrar em vigor nessas circunstâncias, disse Chad Chitwood, gerente de programa da American Public Transportation Association (APTA).

Embora cada cidade desenvolva seu próprio plano com base em suas próprias necessidades, existem grandes semelhanças. Isso inclui aumentar as limpezas programadas regularmente e fazer anúncios regulares aos funcionários e pilotos sobre as melhores práticas para proteger a si e aos outros. Também pode envolver a liberação de dinheiro extra para comprar mais suprimentos de proteção, como máscaras faciais e luvas, para os trabalhadores em trânsito. “Todo sistema possui funcionários treinados para lidar com fluidos corporais, portanto trata-se de medidas preventivas lógicas”, disse Chitwood.

A APTA atualiza regularmente seu plano padrão de resposta a vírus contagioso como um recurso para as agências de transporte público. O plano é bastante amplo, evitando referências específicas a doenças, a fim de oferecer uma descrição geral do que as agências de transporte público devem fazer no caso de um surto semelhante à influenza.

O plano de resposta deve ser aplicável a todas as doenças contagiosas, mas é baseado nas fases e subfases de uma pandemia de gripe aviária, conforme definido pela Organização Mundial da Saúde. Essa escala começa na fase 1, quando o vírus é detectável em animais, mas o risco de infecção humana é baixo, na fase 7, quando há transmissão aumentada e sustentada de uma doença na população em geral. Nesse último estágio, as cidades são aconselhadas a considerar a redução do serviço, com a ação final sendo um desligamento completo das operações de trem e ônibus.

O desligamento do sistema de transporte público de uma cidade, no entanto, pode prejudicar a capacidade de uma cidade de combater um surto, já que muitos profissionais de saúde pública dependem de metrôs e ônibus para se locomover. Isso pode levar os hospitais a encontrarem-se criticamente com falta de pessoal durante um momento que exige todas as mãos no convés. Ainda estamos muito longe dessas medidas drásticas e é provável que nunca as vejamos totalmente implementadas. Mas cortes de serviço ou desligamentos completos certamente fazem parte da conversa que está ocorrendo agora nos centros de operações em todo o país.

O alvejante terá que ser suficiente por enquanto. “Pareceu que o risco se dissipa rapidamente, mas parece que a higienização pode ser útil, especialmente se for feita com frequência”, disse Paul Lewis, vice-presidente de políticas e finanças do Eno Center for Transportation. “Seja justificado ou não, já estamos vendo uma queda nas viagens domésticas e no mundo todo, e a tendência é de queda à medida que o vírus se espalha”.



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